22 ינואר 2017 כ"ד טבת תשע"ז
מעודכן לתאריך  02.11.2011  באדיבות ה 

מחלת אלצהיימר

(Alzheimer's disease)

סימפטומים של מחלת אלצהיימר

מחלת אלצהיימר אינה קלה לאבחון כי הסימפטומים שלה דומים למחלות אחרות שפוגעות במוח. אין מקרה אחד של מחלת אלצהיימר הדומה למשנהו מאחר שאנשים שונים מגיבים בצורה שונה למצבם. עם זאת, מבחינים בשלושה שלבים אופייניים בהתפתחות המחלה:
  • קל
  • מתון
  • חמור
 
מחלת אלצהיימר אינה מתפרצת בבת אחת ולעתים לוקח זמן עד שמבחינים בסימפטומים השונים ומתחילים להיות מודעים אליהם. הסימפטומים מתקדמים באיטיות על פני תקופה של 7-10 שנים. קצב ההידרדרות של המחלה עלול להשתנות ממטופל למטופל.
גילוי מוקדם של מחלת אלצהיימר חיוני להתחלת הטיפול כבר בשלבים הראשוניים של המחלה כדי שאפשר יהיה לעכב את ההידרדרות ולשמר את המצב ההכרתי (קוגניטיבי), את התפקוד העצמאי ואת איכות החיים של הלוקה במחלה. שלושת שלבי המחלה מתוארים להלן.

מחלת אלצהיימר קלה

סימפטומים אופייניים למחלה בדרגה קלה כוללים:
  • בלבול.
  • חוסר יכולת ללמוד מידע חדש.
  • שכחה וירידה בזיכרון.
  • שינויים במצב הרוח.
  • בעיות בדיבור.
 
סימפטומים אלו מבטאים אבדן הדרגתי של התפקודים המוחיים. לרוב, האזור הראשון בו מתחיל התהליך הניווני הוא האזור השולט בזיכרון ובתפקודי הדיבור.

מחלת אלצהיימר מתונה

כשמחלת אלצהיימר מתקדמת ומגיעה לרמה הנחשבת מתונה היא עלולה לגרום להופעת הסימפטומים הבאים:
  • הזיות (כשאדם שומע או רואה דברים שלא קיימים במציאות).
  • חשדנות.
  • מחשבות שווא (אדם מאמין בדברים שאינם נכונים).
  • התנהגות כפייתית או התנהגות החוזרת על עצמה.
  • מחשבות שאדם עושה או חווה דברים שמעולם לא התרחשו.
  • הפרעות שינה.
  • חוסר שליטה על סוגרים שמתבטא בבריחת
    שתן
    או בריחת צואה.
 
אדם הלוקה במחלת אלצהיימר יתקשה לזכור דברים שקרו ממש לאחרונה. בשלב זה הוא עלול גם לפתח בעיות שפה ודיבור. כל הסימפטומים הללו עלולים לגרום לחולה לחוש מתוסכל ומדוכא ולגרום לתנודות קיצוניות במצב רוחו.

מחלת אלצהיימר חמורה

אדם הסובל ממחלת אלצהיימר חמורה מתקשה להתמצא במרחב ומפגין סימני בלבול משמעותיים.
בשלב זה נוטים מרבית החולים לחוות מחשבות שווא ולהזות. החולים עלולים לחשוב שהם מריחים, רואים או שומעים דברים שלא קיימים במציאות. הם עלולים לחשוב שמישהו גנב מהם או תקף אותם מבלי שהדברים אכן התרחשו. לעיתים קרובות הסימפטומים הללו מחמירים בלילה.
חולי אלצהיימר עלולים להפוך לאלימים, תובעניים וחשדניים כלפי כל מי שנמצא בסביבתם. מצב כזה גורם ללחץ ולמצוקה רבה הן עבור החולה והן עבור בני משפחה וחברים.
כשמחלת אלצהיימר מגיעה לשלביה המתקדמים עלולים להופיע סימפטומים נוספים, לרבות:
  • קשיי בליעה.
  • קושי לשנות תנוחה או לזוז ממקום למקום ללא עזרה.
  • חוסר תיאבון או איבוד משקל.
  • נטייה מוגברת לזיהומים.
  • אובדן מוחלט של הזיכרון לטווח קצר ולטווח ארוך.
 
כאשר המחלה נעשית חמורה נוטים החולים להזניח את עצמם ואינם דואגים לנקיונם האישי. הם אינם מסוגלים עוד לבצע את מטלות יומיומיות ולדאוג לעצמם. זהו השלב בו הופכים מרבית חולי האלצהיימר לסיעודיים ונזקקים להשגחה במשך 24 שעות ביממה.

סימפטומים של מחלת אלצהיימר בקרב קשישים לאחר גיל 80

הסימפטומים של המחלה שונים בקרב קשישים לאחר גיל 80, בהשוואה לסימפטומים האופייניים בגילאי 60-75. כך עולה ממחקר שהתפרסם באוגוסט 2011 בכתב העת של האגודה האמריקאית לנוירולוגיה (Neurology). מחקר זה הדגים לראשונה את השפעת הגיל על ניוון המוח והשינויים בתפקודו במחלת אלצהיימר.
מתוצאות המחקר עולה כי אצל קשישים לאחר גיל 80 חלים שינויים עדינים יותר הן בדפוסים ההתנהגותיים והן בשינויים החלים במבנה המוח ולכן קיים קושי בקביעת אבחנה. הבנה טובה יותר של הסימפטומים בגיל מבוגר מאד עשויה לשפר את יכולת הרופאים לאבחן את המחלה כבר בשלבים ההתחלתיים בקרב קבוצת גיל זו.

מחלת אלצהיימר ותוחלת החיים

מחלת אלצהיימר פוגעת ביכולתו של אדם לדאוג לצרכיו, לטפל בעצמו ולתקשר עם אנשים אחרים. לכן, גם מחלות אחרות עלולות להתפתח מהר יותר ולהחמיר, אם אינן מטופלת בזמן. יתכן שאדם החולה במחלת אלצהיימר יתקשה להסביר לסובבים שהוא חש אי-נוחות או מרגיש חולה.
אמנם מחלת אלצהיימר אינה מהווה גורם תמותה לכשעצמה, אך היא עלולה לקצר את תוחלת החיים, בדרך כלל עקב התפתחותן של מחלות אחרות כמו זיהומים או
דלקת ריאות
.
בממוצע נפטרים חולי אלצהיימר כ- 5 שנים לאחר גילוי סימני המחלה הראשונים. עם זאת, מהירות ההחמרה משתנה בין מטופל למטופל ותוחלת החיים יכולה לנוע בין 3 שנים בלבד ועד לכ- 20 שנה.