28 מאי 2017 ג' סיון תשע"ז
מעודכן לתאריך  02.11.2011  באדיבות ה 

מחלת אלצהיימר

(Alzheimer's disease)

אבחון מחלת אלצהיימר

אם קיים חשד למחלת אלצהיימר כדאי לפנות לרופא ולספר לו על כל בעיה חדשה או בעיה קיימת שהחמירה. לדוגמה:
  • שכחה.
  • קושי להבין מה אנשים אומרים.
  • שינויי התנהגות.
  • קשיים בפעולות יומיומיות.
 

מחלות דומות

לפעמים קשה לאבחן את המחלה מאחר שהסימפטומים שלה עלולים להיות דומים לאלו של מצבים רפואיים אחרים, לרבות:
  • מחסור בוויטמינים מסוימים.
  • בעיות בבלוטת התריס.
  • זיהומים.
  • חרדה
  • גידול
    במוח.
  • דיכאון
    .
 

בדיקות

מאחר שלא קיימות בדיקות ייעודיות לאבחון מחלת אלצהיימר יבוסס האבחון בדרך כלל על שלילת מחלות אחרות. הרופא יבצע בדיקות דם ובדיקות גופניות על מנת לוודא שהסימפטומים אינם נגרמים על ידי בעיה רפואית אחרת.
אם יחשוד הרופא כי מדובר באלצהיימר יופנה המטופל לביצוע סריקה של המוח שמטרתה זיהוי שינויים מבניים בתוכו, כגון:
 
באמצעות בדיקות הדימות ניתן לזהות תהליכי ניוון (אטרופיה) במוח, אם כי זו אינה ייחודית דווקא למחלת אלצהיימר.

הפנייה למומחים נוספים

הרופא עשוי להפנות את המטופל למומחים נוספים כדי שיסייעו בקבלת האבחנה, לרבות:
  • פסיכולוג קליני. איש מקצוע המתמחה בהערכה ובטיפול בבעיות הקשורות לבריאות הנפש.
  • פסיכיאטר. רופא מומחה במחלות נפש.
  • נוירולוג. רופא מומחה במערכת העצבים, חוט השדרה והמוח.
 
המומחים יבצעו מבחנים מסוימים כדי להעריך את יכולת החשיבה והזיכרון של המטופל. להלן הסבר לאחד המבחנים השכיחים.

מבחן להערכת כישורים הכרתיים (קוגנטיבים) בסיסיים (MMSE, Mini Mental State Examination)

מבחן זה משמש להערכת דרגת החומרה של מחלת אלצהיימר. המבחן עצמו אינו משמש לקביעת האבחנה כי אכן מדובר באלצהיימר אך מסייע להגדרת חומרת המחלה והטיפול הנדרש.
בעזרת MMSE אפשר להעריך מספר תפקודים נפשיים והכרתיים הכוללים:
  • זיכרון לטווח קצר ולטווח ארוך.
  • טווח קשב.
  • ריכוז.
  • שפה ומיומנויות תקשורת.
  • יכולת תכנון.
  • יכולת להבין הוראות.
 
מבחן ה- MMSE מורכב מסדרת משימות כגון:
  • לימוד בעל פה של רשימת חפצים וחזרה עליה בסדר הפוך, מהסוף להתחלה.
  • כתיבת משפט קצר שנכון מבחינה דקדוקית.
  • זיהוי נכון של היום בשבוע, התאריך, החודש, העונה והשנה.
 
הציון המרבי שאפשר לצבור במבחן MMSE הוא 30, ציון הנחשב תקין. כל ציון נמוך מ- 30 עלול להצביע על מחלת אלצהיימר. ככל שהציון נמוך יותר, כך המחלה חמורה יותר. דרגות החומרה של מחלת אלצהיימר מסווגות בצורה הבאה:
  • קלה. ניקוד בין 21 ל- 26.
  • מתונה. ניקוד בין 10 ל- 20.
  • מתונה עד חמורה. ניקוד בין 10 ל- 14.
  • חמורה. ניקוד נמוך מ- 10.
 
לא בכל המקרים MMSE הוא המבחן המתאים, אך ניתן להיעזר בו בשילוב עם מבדקים אחרים כדי להעריך את דרגת החומרה של המחלה. במקרים מסוימים עלולים גורמים נוספים להשפיע על הניקוד במבחן MMSE. גורמים שיש לקחת בחשבון כוללים קשיי למידה ומידת השליטה בשפה בה נערך המבחן.

אימות האבחנה

לרוב תצריך קביעת האבחנה מספר פגישות עם הרופא המטפל והמומחים המעורבים. מומלץ לשתף בממצאים גם את בני המשפחה ואת מי שמטפל באדם הלוקה באלצהיימר על מנת להיערך ולתכנן את הטיפול בצורה היעילה ביותר.