17 ינואר 2017 י"ט טבת תשע"ז

דרכי הנשימה (Respiratory airways)

צינורות ומעברים המאפשרים כניסת אוויר אל הריאות. דרכי הנשימה העליונות כוללות את האף, הפה, הלוע,
הגרון
והקנה. הקנה מגיע עד לבית החזה ומתפצל לשני הסמפונות הראשיים הנכנסים אל הריאות. 
אוויר נכנס אל הגוף דרך האף והפה, הנפגשים באזור הלוע. מהלוע עובר האוויר אל הגרון ומשם דרך קנה הנשימה אל הסמפונות המובילים אל הריאות. תפקידו של האף לסנן, ללחלח ולחמם את האוויר הנשאף באמצעות שכבת שערות ושכבת תאי ריר הקולטות חלקיקי אבק ומזהמים אחרים.
קנה הנשימה הוא צינור הבנוי מטבעות סחוס קשיחות. בפתחו ממוקמת פיסת סחוס הסותמת אותו בעת בליעת מזון. מהקנה עובר האוויר אל הריאות דרך שני הסמפונות (אחד לכל ריאה).
בתוך הריאות מתפצלים הסמפונות לעוד ועוד סמפונות קטנים יותר, המסתיימים בנאדיות הריאה. אלו הן שקיקי אוויר קטנים, גמישים ומכוסי קרום הצמודים לנימי דם. בנאדיות מתרחש שחלוף הגזים. חמצן נכנס מהריאות אל הדם ואילו פחמן דו חמצני יוצא ממנו, בתהליך הנקרא פעפוע.