27 יולי 2017 ד' אב תשע"ז

שלייה (Placenta)

איבר המעגן את העובר לדופן הרחם במהלך ההריון. השלייה מפרידה את מחזור הדם האימהי ממחזור הדם העוברי ומקשרת בין השניים. השלייה מחוברת אל העובר באמצעות חבל הטבור.
חמצן ומזון עוברים ממחזור הדם האימהי אל השלייה וממנה אל העובר, דרך חבל הטבור. תוצרי פסולת של העובר, כגון פחמן דו-חמצני, מופרשים דרך חבל הטבור אל השלייה ומשם אל מחזור הדם האימהי.
כמו כן מייצרת השלייה הורמונים החיוניים לגדילה ולהתפתחות העובר ומספקת הגנה מזיהומים חיידקיים מסוימים. עם זאת, השלייה אינה מגנה על העובר מפני נגיפים. לקראת סוף ההריון, נוגדנים מהאם עוברים אל העובר דרך השלייה כדי לספק לו הגנה חיסונית בחודשי חייו הראשונים. אלכוהול, ניקוטין וסמים אחרים עלולים לעבור דרך השלייה ולהזיק לעובר.
בשלב השלישי של הלידה מופרשת השלייה מהגוף.