21 יולי 2017 כ"ז תמוז תשע"ז

חוט שדרה (Spinal cord, medulla spinalis)

מבנה צינורי ארוך ובו סיבי עצב רבים היוצאים מגזע המוח ומסתיימים באזור המותניים. חוט השדרה מקשר את המוח למערכת העצבים ההיקפית. חוט השדרה והמוח מרכיבים את מערכת העצבים המרכזית.
חוט השדרה מורכב מתאי עצב (בלעז, נוירונים) ומתאים תומכים (הנקראים תאי גליה) ומוקף בנוזל צלול הנקרא הנוזל המוחי-שדרתי (CSF, Cerebro-Spinal Fluid). נוזל זה מגן עליו ומשמש כבולם זעזועים. חוט השדרה מצופה על ידי שלוש שכבות של קרומים ומוגן על ידי עמוד השדרה. אורכו כ- 43 סנטימטרים אצל נשים וכ- 45 סנטימטרים אצל גברים.
חוט השדרה נושא מידע עצבי דו כיווני בין המוח לשאר אברי הגוף ומכיל מיליוני סיבי עצב המחולקים ל- 31 מקטעים: 8 מקטעים צוואריים, 12 מקטעים בבית החזה, 5 מקטעים מותניים ומקטע אחד בעצם הזנב. צמד עצבים הנקראים עצבים שדרתיים יוצא מכל מקטע בחוט השדרה, דרך החוליות, ומוביל לחלקי גוף שונים.
תאי עצב מוטוריים הממוקמים בצידו הקדמי של חוט השדרה מעבירים מידע מהמוח אל השרירים. עצבים אלו שולטים בתנועה ובתפקודי הגוף. תאי עצב סנסוריים הממוקמים בצידו האחורי של חוט השדרה מעבירים מידע תחושתי אודות טמפרטורת העור, מגע, כאב ומנח המפרקים.