25 יולי 2017 ב' אב תשע"ז
מעודכן לתאריך  01.09.2009  באדיבות ה 

אסתמה (קצרת) - מידע רפואי

Asthma

גורמים של אסתמה

אין סיבה אחת ידועה הגורמת להופעת האסתמה, אבל יש מספר גורמי סיכון שיכולים לתרום להתפתחותה. הם כוללים נטיה גנטית (משהו בגנים משפיע על הנטייה של אדם לפתח אסתמה), תזונה ומניע סביבתי.
גורמי הסיכון הם:
  • הסטוריה משפחתית של אסתמה, או מצבים אלרגיים אחרים.
  • מצבים אטופיים, כמו אקזמה, קדחת השחת, או דלקת אלרגית של הלחמית (התנפחות של העיניים).
  • ברונכיוליטיס (זהום ריאה, מחלה שכיחה בקרב ילדים) בילדות.
  • חשיפה לעשן סיגריות בגיל הילדות, במיוחד אם האם עישנה במהלך ההריון.
  • לידה מוקדמת.
  • משקל לידה נמוך (פחות מ-2 ק"ג).
 

גורמים משפעלים לאסתמה

את תסמיני האסתמה יכולים לשפעל (כלומר: להניע, להוציא מהכוח אל הפועל) כמה גורמים חיצוניים:
  • זיהומים של דרכי הנשימה ובית החזה (זיהומים נשימתיים): הזיהומים נגרמים בעיקר על-ידי נגיפים (וירוסים). אצל חלק מהאוכלוסיה הזיהומים הנשימתיים נגרמים על-ידי חיידקים, פטריות וטפילים.
  • אלרגנים: למשל אבקני צמחים, קרדית אבק הבית, קשקשת והפרשות של בעלי חיים.
  • חומרים מגרים הנישאים באוויר: כגון עשן סיגריות, עשן מחומרים כימיים וזיהום אוויר.
  • תרופות: תרופות לשיכוך כאבים ונוגדי דלקת לא-סטרואידיים (NSAIDs) כדוגמת אספירין, אדוויל, אדקס, ארטופן, נורופן, (איבופרופן) עלולים לעורר אסתמה. תרופות מקבוצת חוסמי ביטא המשמשות בטיפול ביתר לחץ דם עלולות גם הן לעורר אסתמה.
  • גורם רגשי: לחץ נפשי או צחוק קיצוני.
  • תוספי מזון הנמצאים במזון או בשתייה משמשים כחומרים משמרים או כתוספי צבעלמשל הסולפיט, הבנזואט והטרטרזין. אנשים המגיבים לתוספי המזון אלו הם לרוב חולי אסתמה או סובלים ממצב אלרגי והחשיפה לחומרים אלו גורמת אצלם להתקף אסתמה או לפריחה.
  • תנאי מזג אוויר. שינויים חדים בטמפרטורה, אוויר קר, רוחות, איכות אוויר ירודה, ימים חמים ולחים.
  • תנאים בתוך הבית. עובש וטחב קרדית אבק הבית וחומרים כימיים המצויים בשטיחים.
  • פעילות גופנית. לעיתים אנשים הלוקים באסתמה מוצאים שהסימפטומים שלהם מחריפים בזמן הפעילות הגופנית.הסיבה המדויקת לכך אינה ידועה אולם המחשבה היא שהפעילות הגופנית גורמת לאנשים לנשום מהר יותר וכתוצאה מכך האף ודרכי הנשימה העליונים מתקשים לחמם את האוויר הנשאף ולהוסיף לו לחות. התוצאה היא אוויר יבש וקר החודר לריאות ובעצמו מהווה גורם להתקף אסתמה.
  • אלרגיות למזון. למרות שאינן נפוצות, אצל חלק מהאנשים קיימות אלרגיות למזונות דוגמת בוטנים ואגוזים או מזונות אחרים הגורמים לתגובה אנאפילקטית. במידה שאכן מתרחשת תגובה מעין זו, היא עלולה לגרום להתקפי אסתמה חריפים.
 

מה קורה בעת התקף אסתמה?

הסימפטומים של התקף אסתמה מתחילים כאשר חומרים כלשהם מעוררים תהליך ביולוגי הנקרא דלקת. הדלקת היא אחד ממנגנוני ההגנה של הגוף, כלומר של מערכת החיסון, ועוזרת לגוף להילחם בזיהומים הנוצרים כתוצאה מנגיפים או חיידקים.
כאשר הגוף מזהה זיהום בריאות, יחל התהליך הדלקתי. התאים הלבנים יישלחו לאתר שבו הורגש הזיהום על-מנת להשמידו ולמנוע ממנו להתפשט. ואולם, התאים הלבנים גורמים לדרכי הנשימה להתנפח ולייצר ריר.
באסתמה, דרכי הנשימה רגישות יותר לאפקט הדלקתי. כתוצאה מהדלקת יש הפרשה מוגברת של ריר ודרכי הנשימה מתנפחים מעבר לרצוי. כמו כן, השרירים המצפים את דרכי הנשימה מתחילים להתכווץ וגורמים להיצרות דרכי הנשימה.
השילוב של הפרשת הריר המוגברת והנפיחות והיצרות דרכי הנשימה גורמים לקשיים בנשימה, לצפצופים, לחרחורים ולשיעול.
התקף אתסמה עלול להתרחש בכל עת אולם לרוב ישנם סימנים מקדימים מספר ימים לפני ההתקף. אלו כוללים החמרה של הסימפטומים הקיימים בעיקר בלילה וצורך להשתמש במשאפים להקלת הסימפטומים יותר ויותר.
התסמינים עלולים להחמיר בהיעדר טיפול, עד לחסימה מוחלטת של דרכי הנשימה. מצב זה עלול להיות קטלני.
התקף אסתמה חמור המונע מהחולה לנשום, מחייב קבלת עזרה דחופה.