23 מרץ 2017 כ"ה אדר תשע"ז

חנק (Choking, strangulation)

חסימת זרימת האוויר אל הריאות. חנק מונע נשימה ועלול להיות חלקי או מלא. חנק מלא או ממושך מוביל לדום נשימה (בלעז, אספיקציה), למחסור בחמצן ברקמות הגוף (אנוקסיה) ולמוות. 
חנק הינו מקרה חירום העלול להוביל במהרה למוות. נזק מוחי מתרחש תוך ארבע עד שש דקות מרגע החנק. בטווח זמן זה נדרשת עזרה ראשונה. מוות מוחי בלתי הפיך מתרחש לאחר כעשר דקות ממועד החנק. 
חנק עלול להיגרם עקב סיבות שונות לרבות חסימה של דרכי האוויר העליונות על ידי שאיפת גוף זר, מחלה
בדרכי הנשימה
או דחיסה של הלוע ושל קנה הנשימה בזמן חניקה אלימה. שאיפת גוף זר שכיחה בקרב תינוקות, פעוטות וילדים הנוהגים להכניס חפצים לפיהם או לאפם. אצל מבוגרים, חנק מתרחש לרוב בשעת האכילה. 
סימפטומים של חנק כוללים חוסר יכולת או מוגבלות משמעותית ביכולת לדבר או לזעוק לעזרה, חוסר יכולת לנשום או נשימה מאומצת,
שיעול
רם, חרחורים וקולות
הקאה
, סימני חרדה ואחיזה נואשת בגרון, עילפון, כיחלון של הפנים ושל קצות הציפורניים ואובדן הכרה תוך דקות ממועד הפסקת הנשימה.