28 יולי 2017 ה' אב תשע"ז
מעודכן לתאריך  31.03.2010  באדיבות ה 

דלקת לבלב כרונית (פנקראטיטיס כרונית)

(Chronic Pancreatitis)

מבוא

פנקראטיטיס היא דלקת של הלבלב. תסמינה העיקרי הוא כאב בטן, שלעיתים עלול להיות חמור.
הלבלב הוא איבר קטן שצורתו דמוית עלה והוא ממוקם מאחורי הקיבה ומתחת לצלעות. יש לו שני תפקידים חשובים:
  • ייצור מיצי עיכול שהמעיים משתמשות בהם לפירוק המזון.
  • ייצור "שליחים כימיים" רבי עוצמה, המכונים הורמונים, שיש להם השפעה חשובה על כל התאים בגוף. אינסולין, המווסת את רמות הסוכר (גלוקוז) בדם, הוא ההורמון החשוב ביותר המיוצר על-ידי הלבלב.
 

סוגי הפנקראטיטיס

קיימים שני סוגים של פנקראטיטיס:
  • פנקראטיטיס חריפה, שבה הלבלב הופך דלקתי תוך תקופת זמן קצרה. הדלקת חולפת כעבור כמה ימים.
  • פנקראטיטיס כרונית, שבה הדלקת בלבלב נמשכת שנים רבות וגורמת לו נזק באופן מתמשך והדרגתי. פנקראטיטיס כרונית עלולה להתפתח בעקבות התקפים חוזרים ונשנים של פנקראטיטיס חריפה.
 

עד כמה שכיחה פנקראטיטיס כרונית?

פנקראטיטיס כרונית פוגעת בעיקר בגברים, בשכיחות הגבוהה פי 4 מאשר בקרב נשים. בדרך כלל היא מופיעה בגילאים 40 עד 50. עם זאת, המחלה אינה שכיחה. רק 45 מתוך 100,000 גברים ו-12 מתוך 100,000 נשים לוקים בה.
צריכה מוגזמת וממושכת של אלכוהול היא גורם הסיכון העיקרי להופעת פנקראטיטיס כרונית, ואחראית לכ-70% מכלל המקרים של המחלה.
החיזוי הרפואי באשר למשמעות של המחלה אצל חולה מסוים, תלוי במספר גורמים. 3 הגורמים החשובים ביותר הם:
  • גיל האדם כאשר הוא מאובחן.
  • היסטוריה של צריכת אלכוהול.
  • מידת הנזק שנגרם ללבלב (אם ניזוק עד כדי כך שהפסיק לייצר אינסולין, יהיו סימפטומים נלווים של סוכרת).
 
גבר בן 20, שאובחנה אצלו פנקראטיטיס כרונית, אך אין לו היסטוריה של שתיית אלכוהול, לא תיפגע תוחלת החיים שלו. לעומת זאת, תוחלת החיים של גבר בן 50 עם פנקראטיטיס כרונית והיסטוריה ארוכה של שתיית אלכוהול כבדה עלולה להתקצר ב-10-20 שנים. זאת מאחר שלבלב שאינו מתפקד כראוי עלול לגרום לעומס יתר על הגוף.
כ-70% מהאנשים עם פנקראטיטיס כרונית חיים לפחות 10 שנים לאחר שהמחלה אובחנה אצלם. כ-45% מהאנשים עם פנקראטיטיס כרונית יחיו לפחות 20 שנים לאחר האבחון.
למרות שאין אפשרות לרפא פנקראטיטיס כרונית, ניתנות תרופות להקלה סימפטומטית של הכאבים. במקרים נדירים מאוד נדרש ניתוח.
הדרך היעילה ביותר למניעת פנקראטיטיס כרונית היא להימנע משתיית אלכוהול או לפחות לשתות במתינות.