15 דצמבר 2017 כ"ז כסלו תשע"ח

זיהום (אינפקציה, Infection)

מצב הנגרם על ידי חיידקים ונגיפים מחוללי מחלות הפולשים אל הגוף, מתרבים בתוכו ותוקפים מערכות ואיברים שונים. העור ומערכת החיסון מגנים על הגוף מפני זיהום. 
קיים מגוון עצום של מחלות זיהומיות הנבדלות זו מזו בחומרתן, במשך המחלה (מחלה חדה או כרונית), באופן ביטוי המחלה (נשאות או מחלה פעילה) ובסימפטומי המחלה. 
גורמי זיהום עיקריים הם חיידקים, נגיפים, שמרים, פטריות וטפילים. מערכת החיסון נלחמת בגורמי הזיהום באמצעות מרכיבים שונים הפועלים יחדיו, לרבות תאי דם לבנים, נוגדנים ורכיבי מערכת המשלים. 
ניתן לטפל בזיהומים חיידקיים באמצעות אנטיביוטיקה אך זו איננה יעילה כנגד זיהומים נגיפיים. זיהומים נגיפיים רבים ניתנים למניעה באמצעות חיסון מתאים. 
מרבית מחלות החום, מחלות דרכי הנשימה ומחלות דרכי העיכול בקרב ילדים נגרמות על ידי זיהום נגיפי או חיידקי.